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Klassenerhalt gesichert

An diesem Samstag waren die Düsseldorf Dragons zum Abstiegsgipfel zu Gast in Essen. Unsere Jungs hatten es selbst in der Hand. Mit 6 Punkten Vorsprung brauchte man einen Sieg, um den Düsseldorfern, die noch ein Nachholspiel haben, uneinholbar zu entwischen.
Und diesen Sieg hat der GRC heute eingefahren!
Die Partie begann stark von den Hausherren. Nach knapp 10 Minuten lag man nach 2 Versuchen mit 14 Punkten in Front. Doch dann brachen unsere Jungs ein. Man lies die Gäste in die eigene Hälfte kommen und kassierte bis zur Pause 2 Versuche und einen Straftritt. Es war dem guten Fuß von Kicker Graham Murray zu verdanken, dass die Essener Versuche erhöht waren und man so mit einer knappen 14:13 Führung in die Pause ging.
Nach dem Durchschnaufen hatten jedoch die Dragons den besseren Start. Sie konnten früh einen Versuch legen und bei Essen wurde es unruhig. Jetzt musste der Fokus zurück auf eigenen Ballbesitz. Dies sollte auch gelingen. Keine 5 Minuten nach dem Rückstand konnte Temba Murage sich durchtanken und den Ball unter den Düsseldorfer Malstangen ablegen. Dies war das Signal zum Sieg. Der GRC riss das Spiel wieder an sich. Die Gäste kamen immer seltener über die Mittellinie, dafür konnte erneut Temba Murage den Ball ins Malfeld tragen. Weitere Straftritte besorgten den am Ende ungefährdeten 35:18 Heimsieg. Damit liegt man aktuell mit 17 Punkten auf Platz 6 der Tabelle, noch vor dem RT Münster.
Ein erfolgreicher Saisonabschluss der heute schon Lust macht auf die nächste Saison. 2. Rugby-Bundesliga Saison 2018/2019, GRC Essen ist dabei.
Danke an alle Zuschauer und Unterstützer am Platz und alle Sponsoren des Clubs, die uns auch diese Saison wieder zum Erfolg getrieben haben.
Foto: Ines Schulz

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Harter Kampf gegen Frankfurt

An diesem Samstag begrüßten unsere Jungs die Zweitvertretung von Frankfurt 1880.
Nach den zuletzt überzeugenden Auftritten gegen die Topteams Aachen, Hausen und Köln galt es nun auch etwas zählbares für die Tabelle mitzunehmen.
Das Spiel begann mit einem Angriff der Gäste. Diese trugen den Ball bis fast in das Essener Malfeld, doch 5 Meter davor war die GRC Verteidigungsmauer errichtet. Gut 10 Minuten rannten die Hessen erbarmungslos mit ihren Stürmern an, doch für diese gab es kein Durchkommen. Auch ein weiter Ball auf die Hintermannschaft brachte keinen Erfolg, der Ball landete zwar im Malfeld, doch Max Haberland konnte noch seine Finger unter den Ball schieben. Ball nicht abgelegt, kein Versuch.
In der Folge verlagerte sich das Spiel in die Hälfte der Frankfurter. Doch auch diese wussten zu verteidigen. Ob Kavallerieangriff mit den Stürmern oder schneller Ball über die Außen, auch der GRC fand keinen Weg über die Linie. Und wie zuvor bereits den Frankfurtern, so konnten auch unsere Jungs den Ball einmal über die Linie, dort aber nicht zu Boden bringen.
Punkte gab es damit nur über Straftritte. Zur Pause hieß es daher 6:0 für die Gäste, kein wirklich nennenswerter Vorsprung im Rugby.
Nach der Halbzeit das gleiche Bild, Essen nun etwas überlegen am Gedränge rannte an, Frankfurt hielt das eigene Malfeld sauber. Im Gegenzug rennen die 80er an, finden aber keinen Weg durch die letzte Verteidigungslinie der Hausherren.
Entscheidend wurde damit das Duell vom Kickhütchen. Hier konnte Graham Murray für den GRC zwei Straftritte verwandeln und zum 6:6 ausgleichen. Gegen Ende der Partie zogen die Gäste jedoch durch zwei weitere Straftritte auf 6:12 davon.
Wieder kein Heimsieg, doch mit dem knappen Ergebnis sicherte man zumindest den defensiven Bonuspunkt und hat nun 6 Punkte Vorsprung auf Verfolger Düsseldorf. Da die Dragons jedoch ein Spiel weniger haben, kommt es am Samstag tatsächlich zum entscheidenden Duell um den Klassenerhalt. Man hat es selbst in der Hand, bleiben die Punkte in Essen, dann bleibt Essen auch sicher in der zweiten Liga.

Foto. Ines Schulz

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Erneute gute Leistung, aber ohne zählbaren Erfolg.

An diesem Samstag waren die Rugger vom RSV Köln zu Gast auf der BSA Überruhr. Nach zuletzt überzeugenden Leistungen sah man sich auf Essener Seite zwar nicht als Favorit, aber auch nicht als chancenlos an. Und so sollte das Spiel auch ausgeglichen beginnen. Zwar hatten die Gäste aus der zweit schönsten Stadt am Rhein Vorteile im Gedränge, aber unsere Jungs konnten im offenen Spiel immer wieder eigene Akzente setzen. Versuche gelangen nur den Kölnern, dafür besorgte Graham Murray 6 Punkte aus zwei Straftritten. Zur Halbzeit stand es damit 6:10 aus Essener Sicht, ein absolut ausgeglichener Spielstand.
Leider wurde auch in diesem Spiel eine zweite Halbzeit angepfiffen. Die Wärme setzte den Unseren wohl etwas mehr zu als den Spielern vom RSV. Aus kleinen Fehlern in Angriff und Verteidigung konnten die Gäste jetzt immer wieder Kapital schlagen und zu Versuchen einlaufen. Obwohl die GRC Stürmer das Gedränge nicht nur stabilisieren, sondern mitunter die Oberhand gewinnen konnten, gelang es nicht eigene erfolgreiche Angriffe zu setzen. Das Endergebnis von 6:36 drückt gleichwohl nicht die tatsächlichen Kräfteverhältnisse aus. Köln war etwas konsequenter in Angriff und Verteidigung aber nicht so überlegen wie es das Endergebnis vermuten lässt.

Diese Punkte gingen nochmal an den Rhein, die nächsten sollen allerdings an der Ruhr bleiben. Nächsten Samstag geht es zuhause gegen Frankfurt und am Samstag darauf gegen Düsseldorf, beides Tabellennachbarn und schlagbare Gegner.

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Eigentlich schade, dass es eine zweite Halbzeit gibt

Diesen Samstag ging es für unsere Jungs zuhaue gegen die Rugby-Löwen von der TGS Hausen. Die Hessen, derzeit dritte der Tabelle, kamen als Favoriten nach Überruhr, aber beim GRC war man sich mit zuletzt zwei starken Spielen auch der eigenen Fähigkeiten bewusst.
Das Spiel begann sofort mit einem druckvollen Angriff der Gäste. Schnell konnten sie sich bis zur Essener Mallinie vorarbeiten und über ihre schweren Stürmer zum ersten Versuch kommen. Auch nach dem erneuten Ankick ging es zunächst wieder Richtung Essener Malfeld. Die Gäste wechselten kurze Angriffe ihrer Stürmer mit schnellen Läufen ihrer Hintermannschaft ab. Vor allem im Gedränge zeigte sich das Übergewicht der Hausener. Fast konnten diese nach gut 15 Minuten erneut zum Versuch einlaufen, doch der Ball wurde von unserer Verteidigung hochgehalten und konnte nicht abgelegt werden. Dieser Moment schien ein Wendepunkt zu sein. Nach kleineren Umstellungen im Gedränge konnte man diese zumindest stabilisieren und so gute Bälle für die Hintermannschaft produzieren. Diese spielte wie entfesselt auf. Harte Läufe, kleine Überkicks und schnelle Unterstützung sorgten für zwei Essener Versuche. Es wären sogar zwei weitere drin gewesen, aber man scheiterte jeweils kurz vor dem Malfeld der Gäste. Diese, sich ihrer Favoritenrolle eigentlich gewiss, waren durchaus beeindruckt. Ein Sieg in Essen war fest eingeplant und dementsprechend schockiert war man über die 10:5 Halbzeitführung für den GRC. Auf Essener Seite war man ebenfalls angenehm überrascht, wollte jedoch weiterhin dem Gameplan folgen: Angriff ist die beste Verteidigung.
Leider pfiff der Schiedsrichter jedoch auch die zweite Halbzeit an.
Man hatte den Löwen gereizt und dieser war sauer. Konnte die GRC Verteidigung in den ersten 40 Minuten noch immer im letzten Moment zupacken und durch eigene Angriffe den Ball in die Hälfte der Gegner bringen, so wurden jetzt die Kräfteverhältnisse deutlich. Entscheidend war wieder das Gedränge. Mit Stürmern, die gefühlt doppelt so erfahren und drei mal so schwer waren wie die unseren, gewannen die Gäste fast jedes Gedränge. Ohne die daraus resultierenden eigenen Angriffsmöglichkeiten fand man sich auf Essener Seite fast nur noch in der Defensive. Damit war es nur eine Frage der Zeit bis die Gäste zu Punkten kamen. Am Ende waren es noch 35 für Hausen womit diese einen 10 zu 40 Auswärtssieg feiern konnten, womit das Endergebnis wohl überwiegend die zweite Halbzeit beschreiben dürfte.
Auf Essener Seite blieb jedoch das gute Gefühl einen der Großen zumindest 40 Minuten nicht nur ärgern, sondern phasenweise auch dominieren zu können.
Am nächsten Samstag kommt mit dem RSV Köln wieder einer der Großen nach Essen. In der aktuellen Verfassung dürften unsere Jungs den Gästen vom Rhein jedoch einen guten Kampf bieten können. Ob es wieder für ein paar Tabellenpunkte oder gar einen Heimsieg reicht, wir werden es sehen, am nächsten Samstag um 15:00 Uhr auf der BSA Überruhr.

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Auswärtssieg in Münster

An diesem Samstag ging es für den GRC auswärts zu den Rugby Tourists Münster. Gegen die Münsteraner, Tabellennachbarn und sowas wie der Angstgegner unserer Jungs, wollte man an die gute Leistung aus dem Aachen-Spiel anknüpfen, was auch gelingen sollte.
Ohne personelle Sorgen konnte der GRC seine beste XV aufs Feld schicken und wichtiger noch, von der Bank absolute Qualität nachlegen.
Vom Anpfiff weg boten beide Mannschaften ein schnelles und druckvolles Spiel. Der GRC machte sich auf in die Münsteraner Hälfte. Leider konnte der erste Feldvorteil jedoch nicht genutzt werden. Die Gastgeber drängten unsere Jungs zurück und nach einem Penalty für Münster stand es 0:3 aus Essener Sicht.
Davon unbeeindruckt lief der nächste Essener Angriff. Diesmal erfolgreicher. Nach harten Läufen der Stürmer war es Winterneuzugang Ryan Edwards, der die Lücke in der Verteidigung fand und zum ersten Versuch einlaufen konnte. In der Folge zeigten sich leichte Feldvorteile für den GRC, erneut mit einem Durchbruch von Ryan Edwards zum 14 zu 3 Halbzeitstand.
Nach der Pause zeigte sich das gleiche Bild. Beide Mannschaften griffen beherzt an, aber die GRCler hatten den besseren Zugriff in der Verteidigung. Immer wieder versuchten die Hausherren zum ersten Versuch einzulaufen, aber kurz vor dem Malfeld war Schluss. So war es wieder der GRC, der mit Verbinder Rainer Hansen zum Versuch und den ersten Punkten der 2. Halbzeit kam, 21:3 Führung. Später sah es sogar nach dem offensiven Bonuspunkt aus. Kapitän Max Buse tauchte ins Malfeld ab, aber der gestrenge Schiedsrichter hatte Einwände. Versuch nicht gegeben und zurück zum Straftritt. Dieser wurde verwandelt zum 24:3. Kurz vor dem Ende, Essen mittlerweile nach 2 gelben Karten mit zwei Mann weniger auf dem Feld, konnten auch die Touristen aus Münster zum Versuch einlaufen. Endstand 24:10. Bezeichnend für die Leistung: Münster benannte als Man of the Match Kapitän Buse stellvertretend für die ganze Mannschaft, die eine derart geschlossene Leistung in Angriff und Verteidigung gezeigt hatte.
Damit steht der GRC nun auf Platz 6 der Tabelle und verschafft sich Luft in der Abstiegszone.
Schon nächste Woche geht es weiter, Heimspiel gegen TGS Hausen auf der Bezirkssportanlagen Überruhr.

Foto: Ines Schulz

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Rückrundenauftakt fast gelungen

Am 24.03 startete der GRC in die Rückrunde mit einem Heimspiel gegen den Rugby Club Aachen.
Die Aachener musste man wohl als Favorit bezeichnen, aber auch unsere Jungs hatten über den Winter fleißig gearbeitet und Bock auf einen Heimsieg.
Zum Warmlaufen ging es in den brandneuen blauen warm-up Shirts, die es zu Weihnachten von Thilo Stork und Swiss Life Select gab – nochmals Danke dafür.
Leider verschliefen unsere Jungs die ersten 30 Minuten etwas. Der starke Sturm vom RCA konnte immer wieder zu Versuchen durchbrechen, selber konnte Essen nur zu einem Versuch einlaufen. Zehn Minuten vor dem Pausentee drehten beide Mannschaften jedoch nochmal auf. Es gab für die zahlreichen Zuschauer hochklassiges Rugby zu sehen, wofür es sogar ein extra Lob vom erfahrenen Referee gab, der sichtlich Freude an der Partie hatte.
In der zweiten Halbzeit galt es den Rückstand von 5 zu 20 aufzuholen. Das Spiel konnte zunehmend in die Hälfte der Aachener verlagert werden. Nun liefen die Angriffe immer häufiger über die Essener Stürmer. Kurzer Ball links, kurzer Ball rechts und ab ins Malfeld. Leider reichte es nicht mehr für den Sieg, aber mit dem 26 zu 32 konnte man sowohl den offensiven sowie den defensiven Bonuspunkt sichern und so zwei Zähler für die Tabelle mitnehmen.
Über Ostern ruht das Leder-Ei, aber schon am Wochenende danach geht es zu den Rugby Tourists Münster.29570344_1581575791895922_1404162283621619500_n

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GRC MELDET SICH ZURÜCK AUS DER WINTERPAUSE!

Am Samstag den 24.03.18 ist es endlich soweit, der GRC Essen hat sein erstes Spiel in diesem Jahr und es wird direkt spannend. Zu Gast ist der zweitplatzierte RC Aachen.
Nachdem sich die Essener im vergangenen Jahr nach ein paar bitteren und teilweise auch knappen Niederlagen mit dem letzten Platz zufrieden geben mussten, heißt es nun, unbedingt Punkte aus jedem Spiel mitnehmen.
Als Tabellenzweiter startet der RC Aachen am Samstag natürlich als klarer Favorit ins Rennen, doch die Essener Jungs werden alles daran setzen zu zeigen, dass sie noch nicht abgeschrieben sind in dieser zweiten Liga.
Freut euch also wie immer auf ein tolles Spiel. Wie immer ist der Eintritt frei und es ist für das leibliche Wohl für eine kleine Mark gesorgt.
Ankick 15:00 Uhr
Bezirkssportanlage Überruhr
Überruhrstraße 298
Essen-Überruhr
Glück auf und bis Samstag !

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Versöhnlicher Jahresabschluss

An diesem Samstag ging das Rugbyjahr 2017 für den GRC mit einem Heimspiel gegen den RC Luxemburg zu Ende.
Gegen den Tabellenführer aus dem Herzogtum waren unsere Jungs eindeutig die Außenseiter, nach der starken Leistung in Düsseldorf hatte man jedoch Hoffnung auf eine kleine Überraschung. Und überraschend ging es auch los. Der GRC machte sofort Druck und konnte früh zum ersten Versuch durch Mejdi Frikah einlaufen. Die Erhöhung besorgte Graham Murray zur 7:0 Führung. Es entwickelte sich ein ausgeglichenes Spiel, wobei die Gäste es jedoch nicht schafften ihre schnelle Hintermannschaft erfolgreich einzusetzen. Zwar rannten sie immer wieder an, aber die GRC Verteidigung stand sicher. Zu ihren ersten Punkten kamen die Gäste dann durch ihre Stürmer nach einem Gasseneinwurf kurz vor dem Malfeld. Die Reaktion der Hausherren? Ein schneller Ball auf die Hintermänner und erneut Versuch durch Mejdi Frikah und Erhöhung durch Graham Murray. Nach einem weiteren Versuch für Luxemburg ging es mit einer 14 zu 12 in die Halbzeit.
Eine Führung zur Pause, die Überraschung schien zum Greifen nahe.
In der zweiten Hälfte zeigte sich jedoch warum die Gäste ganz oben in der Tabelle stehen.
Unsere Stürmer waren zwar weithin leicht überlegen im Gedränge, doch in der Gasse wurde Luxemburg immer stärker. Mit den dort geklauten Bällen machten die Gäste stetig Druck auf die GRC Verteidigung. Dem GRC gelang es seltener sich durch eigene Angriffe zu entlasten. Das leichte Übergewicht nutzten die Gäste gnadenlos aus und kamen zu drei weiteren Versuchen. Trotz der 14 zu 34 Niederlage war keiner der Essener besonders geknickt.
Die Leistung und die Einstellung der Vorwoche in Düsseldorf wurden bestätigt. Jeder GRCler hätte nur zu gern Punkte mitgenommen, aber auch ohne zählbaren Erfolg gab es zum Jahresabschluss eine überzeugende Leitung.
In der Liga geht es erst im nächsten Jahr weiter, daher gilt es nun die gute Stimmung durch Testspiele aufrecht zu halten.
Vielen Dank für das Foto an Ines Schulz.

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ENDLICH!

Im letzten Spiel der Hinrunde fahren unsere Jungs endlich den ersten Sieg ein.
Am Samstag ging es für den GRC zu den Dragons nach Düsseldorf. Nachdem die letzten Spiele teils unglücklich teils deutlich verloren gingen, wollte man es nun endlich richten und die ersten Tabellenpunkte einfahren.
Da sowohl die Düsseldorfer als auch der Essener Zeugwart die roten Trikots bereitgelegt hatten, entschied der Schiedsrichter darauf, dass der GRC in modischer Wendeoptik spielen soll. Doch die auf links gedrehten Hemden hatten eine scheinbar befreiende Wirkung. Wie umgekrempelt zeigte sich die Mannschaft und spielte vom Kick-Off an befreit auf.
Obwohl die Dragons ebenfalls schnell spielten und hart in die Kontaktsituationen gingen, konnten die Essener Gäste früh zeigen, dass sie dieses Spiel dominieren würden.
Bereits in den ersten zwanzig Minuten konnten drei Versuche durch Boris Shvartsmann, Mejdi Frikha und Felix Christochwitz erzielt werden. Die Erhöhung wurde jeweils sicher besorgt von Graham Murray.
Dass das Spiel dabei jedoch in keiner Weise einseitig war, zeigte sich kurz darauf. Die Düsseldorfer Hausherren konnten mit einem ihrer schnellen Angriffe auch zum Versuch einlaufen. Die Essener Antwort folgte prompt, Versuch zur 28:05 Halbzeitführung für den GRC.
In einem von beiden Seiten offensiv geführten Spiel blieb auch in der zweiten Halbzeit der größte Unterschied das Gedränge. Während die Düsseldorfer dort stets unter Druck gerieten und einige Bälle verloren, konnten unsere Stürmer eine perfekte Angriffsplattform bieten. Nach Belieben wurde der Ball auf die schnellen Hintermänner gespielt oder überraschend von der eigenen Nr. 8 aufgenommen, um über die kurze Seite anzugreifen. Das Resultat waren weitere Versuche. In immer schnellerer Abfolge konnten sich nochmals Mejdi Frikha sowie Fahd Aarche, Amine Ben Kalifa, Max Haberland, Graham Murray und Max Buse in die Liste der Try Scorer eintragen. Bis auf einen Schönheitsfehler konnten die Versuche auch erhöht werden. Der zwischenzeitliche zweite Versuch der Düsseldorfer tat der Stimmung dabei keinen Abbruch mehr. Besonders Kapitän Buse schrie seine Freude deutlich heraus und hämmerte den Ball in den weichen Boden.
Der Endstand von 61:10 zeigt, der GRC ist lang noch nicht weg!
Weniger erfolgreich war dagegen der aktuell wohl erfolgreichste GRC Spieler. Mit der bosnischen Nationalmannschaft musste sich Nedim Prelic den Mannen aus Malta geschlagen geben.
In der nächsten Woche geht es schon weiter, zum Rückrundenstart kommt der RC Luxemburg nach Essen-Überruhr.

(Danke für die Fotos an Ines Schulz)